Intuitions About Vietnamese Death


1-channel film installation (11’41”, 2022)

1.78:1 spherical widescreen, stereophonic sound

 

EN

INTUITIONS ABOUT VIETNAMESE DEATH negotiates cinematic depictions of Vietnamese death found in war movies by Western directors. Fourteen movies that are still remembered in discomfort from growing up as part of the Vietnamese diaspora.

At their core, the title-giving intuitions focus on a certain perceived colonial gaze: A cold, functional glare that depicts Vietnamese bodies are more often dead than alive. And a lack of counterweight in Western pop culture – positive images, idols, role models for and with people of Vietnamese identity – that holds that gaze in place.

Within the piece, fictitious mise en scènes of Vietnamese death are shown on virtual screens – on photorealistically 3D rendered laptops, smartphones and tablets – weaved together in vocabularies of the installative-, narrative-, found-footage- and essay-film. As a comparative cartography of violence, as a dissection of the viewing habits in the age of memes, as a dry commentary on the perception of self in the presence of these images, as a reflection and repulsion of the colonial gaze.

 

DE

INTUITIONS ABOUT VIETNAMESE DEATH verhandelt filmische Darstellungen vietnamesischen Todes in Kriegsfilmen westlicher Regisseur*innen. Vierzehn Filme, die immer noch mit Unbehagen aus der Kindheit erinnert werden durch das Aufwachsen als Teil der vietnamesischen Diaspora.

Im Kern beziehen sich die titelgebenden Intuitionen auf die Wahrnehmung eines gewissen Colonial Gaze: Eines kalten, funktionalen Blicks, der vietnamesische Körper öfter tot als lebendig darstellt. Und dem Fehlen eines Gegengewichts in der westlichen Popkultur – positiven Bildern, Idolen und Vorbildern für und mit Personen mit vietnamesischer Identität – die den Blick an Ort und Stelle halten.

In der Arbeit werden fiktive Inszenierungen vietnamesischen Todes auf virtuellen Screens präsentiert – auf fotorealistisch 3D gerenderten Laptops, Smartphones und Tablets – verflochten mit dem Vokabular des Installations-, Spiel-, Found-Footage- und Essayfilms. Als eine komparative Kartografie der Gewalt, als eine Sezierung der Sehgewohnheiten im Zeitalter der
Memes, als trockener Kommentar zur Selbstwahrnehmung in der Gegenwart dieser Bilder, als Zurückwerfen und Ablehnen des kolonialen Blicks.

This project was supported as part of the scholarship programme “Junge Kunst und neue Wege” by the Free State of Bavaria.

Credits 

A piece by An Laphan
Sound Design by Sebastian Schönfeld AKA Owl Yeah
Special Thanks to my family and Caterina Berger

Containing footage from following movies:

Apocalypse Now (1979)
Born on the Forth of July (1989)
Casualties of War (1989)
Dien Bien Phu (1992)

Full Metal Jacket (1987)

Hamburger Hill (1987)
Heaven & Earth (1993)
Platoon (1986)
Platoon Leader (1988)
The Deer Hunter (1978)

The Green Berets (1968)
The Quiet American (2002)
Watchmen (2009)

We Were Soldiers (2002)

In Exhibition

Exhibition View: BBK TACKER/PRESELECTION (2022)
VASTER THAN EMPIRES AND MORE SLOW (JUNE 18-26 2022), HALLE50, MUNICH
BBK TACKER/PRESELECTION 2022 (JULY 5-17 2022), GALERIE DER KÜNSTLER*INNEN, MUNICH